VERHALEN UIT DE TOP VAN DE BOOM

In een door mannen gedomineerde industrie komt boomchirurg Louise Grønbæck haar portie vooroordelen wel tegen. Het houdt haar niet tegen om haar werk uit te voeren. Als Deens kampioen in het professioneel boomklimmen hoeft ze niets te bewijzen en bovendien kunnen de bomen zich niets van haar geslacht aantrekken. "Ik had geluk, want toen ik begon leerde ik een aantal zeer bekwame vrouwelijke boomchirurgen kennen die me lieten zien dat het in dit beroep niet uitmaakt of je een man of een vrouw bent", zegt ze over haar carrièrekeuze.

trädakuten_fristads_desktop

Als we bij het hoofdkantoor in Göteborg voor Trädakuten, een boomdienstenbedrijf, de parkeerplaats oprijden, komt Louise Grønbæck net uit haar witte busje, met de tandenborstel in de hand, tevoorschijn. Ze heeft de nacht doorgebracht in het busje en ook al is het busje goed geïsoleerd, het was wel een beetje koud. Het busje, dat ze zelf heeft opgeknapt, is voor haar zowel werk als thuis. Hier slaapt, kookt en woont ze wanneer ze onderweg is. En als freelance boomchirurg is dat vaak het geval. Haar vaste woonadres is ergens in Stockholm, maar je ziet haar waarschijnlijk net zo vaak bomen snoeien in Duitsland, Zwitserland en Denemarken.

"Ik ben graag buiten actief en ik ben altijd gefascineerd geweest door bomen," zegt Louise Grønbæck over het kiezen van haar baan als een boomchirurg.

"Boomchirurg zijn is echt een vak. Het stimuleert me zowel lichamelijk als geestelijk en ik leer altijd weer iets nieuws bij."

trädakuten_fristads_mobile

Als we bij het hoofdkantoor in Göteborg voor Trädakuten, een boomdienstenbedrijf, de parkeerplaats oprijden, komt Louise Grønbæck net uit haar witte busje, met de tandenborstel in de hand, tevoorschijn. Ze heeft de nacht doorgebracht in het busje en ook al is het busje goed geïsoleerd, het was wel een beetje koud. Het busje, dat ze zelf heeft opgeknapt, is voor haar zowel werk als thuis. Hier slaapt, kookt en woont ze wanneer ze onderweg is. En als freelance boomchirurg is dat vaak het geval. Haar vaste woonadres is ergens in Stockholm, maar je ziet haar waarschijnlijk net zo vaak bomen snoeien in Duitsland, Zwitserland en Denemarken.

"Ik ben graag buiten actief en ik ben altijd gefascineerd geweest door bomen," zegt Louise Grønbæck over het kiezen van haar baan als een boomchirurg.

"Boomchirurg zijn is echt een vak. Het stimuleert me zowel lichamelijk als geestelijk en ik leer altijd weer iets nieuws bij."

Boomchirurgen vs. houthakkers

Boomchirurgen worden soms verward met houthakkers, maar de twee beroepen hebben een aantal belangrijke verschillen. Terwijl houthakkers rijen bomen kappen voor hout, zijn boomchirurgen gespecialiseerd in het verzorgen en onderhouden van bomen, voornamelijk in de gebieden waar mensen en bomen bij elkaar komen - bijvoorbeeld in steden, buitenwijken, parken en het stadsbos. De boomverzorgers scannen de bomen zorgvuldig op tekenen van ziekte, schade, ouderdom of iets anders waardoor ze mogelijk een gevaar voor de veiligheid vormen. Voor een boomverzorger heeft elke boom een verhaal.  

Vandaag gaan Louise Grønbæck en haar collega's van Trädakuten naar een recreatiegebied waar enkele oude beuken moeten worden gesnoeid om te voorkomen dat takken op mensen kunnen vallen die op de paden onder de bomen lopen. Terwijl Louise Grønbæck en haar collega Johan Austad beginnen met het beklimmen van een boom, kijkt de trotse oprichter van Trädakuten en CEO Henrik Ritsanong toe vanaf de grond.

"Niet veel mannen kunnen zo vlot als Louise in een boom klimmen. Sommige mannen gebruiken meer spierkracht en vrouwen gebruiken hun flexibiliteit beter. Maar verder is er onder geschoolde boomchirurgen vrijwel geen verschil tussen mannen en vrouwen. Ze doen hetzelfde werk, zegt Henrik."

De vooroordelen

Louise Grønbæck komt oorspronkelijk uit Aalborg. Ze werkt sinds 2015 als boomchirurg en doet meerdere keren per jaar aan professioneel boomklimmen, "om inspiratie op te doen". Ze heeft eerder al het brons in de wacht gesleept op het Europees Kampioenschap Boomklimmen, heeft meegedaan aan internationale wedstrijden en is de regerende Deense boomklimkampioen. Toch stuit ze soms op vooroordelen van klanten die twijfelen aan haar vaardigheden als boomverzorger.  

"Ik denk niet dat ze gemeen zijn, ik denk dat ze niet beter weten". Sommigen weigeren met mij te praten en praten alleen met mijn mannelijke collega's, anderen negeren mij gewoon. Dat gebeurt niet zo vaak, maar het gebeurt jammer genoeg wel", zegt ze.

"Soms wil een klant me complimenteren, maar komt het eruit als een belediging. Ze zeggen dan dingen als 'Oh, jíj gaat klimmen?'. Soms maak ik er een grapje over, soms negeer ik het gewoon."

De kleding

Als boomchirurg werk je buiten in veel verschillende weersomstandigheden, dus ook als het regent of wanneer de zon schijnt. Het dragen van de juiste kleding is daarom cruciaal om mijn beroep goed te kunnen uitoefenen.

"Dagen waarop de wind stevig waait, er veel regen valt of als het besneeuwd is, zijn geestelijk erg zwaar. Als je het koud of nat krijgt, is dat niet leuk", zegt Louise Grønbæck. Net als de andere medewerkers van Trädakuten is ze uitgerust met werkkleding van Fristads.

"De broek die we gebruiken moet licht en flexibel zijn, maar ook duurzaam, want we klimmen de hele dag door in bomen. En de jas moet ademend zijn, want we krijgen het echt warm als we klimmen", zegt ze.

Terug in het bos zaagt Louise Grønbæck nog een paar gevallen boomstammen met haar kettingzaag. Na haar werkdag stapt ze in haar bus om naar Denemarken te gaan voor een vakantie, maar binnenkort zal ze gewoon weer terug zijn bij Trädakuten, het bedrijf dat Henrik Ritsanong in 2007 heeft opgericht. Trädakuten groeit snel en hij heeft haar vaardigheden nu meer dan ooit nodig.

"De boom moet hoe dan ook worden gekapt, de takken vallen naar beneden. Of het werk wordt uitgevoerd door een man of vrouw maakt in essentie niets uit", zegt hij.

OVER

Naam: Louise Grønbæck
Leeftijd: 32
Woont in: Overal waar zij haar busje parkeert
Profession:  Boomchirurg
Werk:  Freelancer voor Trädakuten
Het leukste deel van het werk: Snoeien van grote bomen
Moeilijkste aan het werk: Op dagen met veel wind, regen en natte sneeuw je werk goed uitvoeren…

OVER

Naam: Louise Grønbæck
Leeftijd: 32
Woont in: Overal waar zij haar busje parkeert
Profession:  Boomchirurg
Werk:  Freelancer voor Trädakuten
Het leukste deel van het werk: Snoeien van grote bomen
Moeilijkste aan het werk: Op dagen met veel wind, regen en natte sneeuw je werk goed uitvoeren…

OVER

Naam: Louise Grønbæck
Leeftijd: 32
Woont in: Overal waar zij haar busje parkeert
Profession:  Boomchirurg
Werk:  Freelancer voor Trädakuten
Het leukste deel van het werk: Snoeien van grote bomen
Moeilijkste aan het werk: Op dagen met veel wind, regen en natte sneeuw je werk goed uitvoeren…