ACHTER DE SCHERMEN BIJ IDRE FJÄLL

Om 3 uur 's nachts in het holst van de winter zijn de bergen van Idre in het noorden van Zweden stil en gehuld in de duisternis. Kom dichter bij het skigebied van Idre Fjäll en je zult de lampen en het gestage gezoem van vier sneeuwkanonnen opmerken die de sneeuwvelden systematisch vormgeven en gladstrijken, om ze voor te bereiden op de volgende lichting enthousiaste skiërs.

idre_fjall_fristads

Voor het publiek begint het skiseizoen in Idre Fjäll officieel pas met kerstmis, maar de onderhoudsploegen die hier werken, bereiden al sinds 1 oktober de paden en pistes voor. Het voorseizoen begint meestal een paar weken later als de eerste skiploegen - van junioren in lokale clubs tot internationale elite-skiërs - komen skiën om te oefenen en om mee te doen aan wedstrijden. Tijdens het voorseizoen worden de pistes gebruikt van 5 uur 's morgens tot 11 uur 's avonds, dus de onderhoudsploegen moeten hard werken om het tussentijds bij te werken.

"Elk jaar besparen we veel sneeuw die we later kunnen gebruiken om de langlaufpistes en afdalingen voor de teams en de wedstrijden voor te bereiden. Dat vergt veel machines en personeel", legt Martin Voest, onderhoudsmanager bij Idre Fjäll, uit.

idre_fjall_fristads_mobile

Voor het publiek begint het skiseizoen in Idre Fjäll officieel pas met kerstmis, maar de onderhoudsploegen die hier werken, bereiden al sinds 1 oktober de paden en pistes voor. Het voorseizoen begint meestal een paar weken later als de eerste skiploegen - van junioren in lokale clubs tot internationale elite-skiërs - komen skiën om te oefenen en om mee te doen aan wedstrijden. Tijdens het voorseizoen worden de pistes gebruikt van 5 uur 's morgens tot 11 uur 's avonds, dus de onderhoudsploegen moeten hard werken om het tussentijds bij te werken.

"Elk jaar besparen we veel sneeuw die we later kunnen gebruiken om de langlaufpistes en afdalingen voor de teams en de wedstrijden voor te bereiden. Dat vergt veel machines en personeel", legt Martin Voest, onderhoudsmanager bij Idre Fjäll, uit.

Het draait allemaal om de sneeuw

In het begin van het seizoen verdeelt de bemanning van Idre Fjäll de sneeuw van het vorige seizoen wat is opgeslagen in grote hopen, goed verdekt onder houtsnippers en dekzeilen. De grootste opslagberg is 17 meter hoog en 100 meter lang en bevat maar liefst 85.000 m2 sneeuw. Dat is een heleboel sneeuw. Maar dat is lang niet genoeg om het resort met volle kracht te bedienen – de sneeuw die dat jaar valt, aangevuld met 150 krachtige sneeuwkanonnen zorgen ieder jaar weer voor de juiste hoeveelheid sneeuw. Als het eenmaal kouder wordt en de sneeuwproductie op zijn hoogtepunt is, werken 6 sneeuwkanonnen bijna de hele dag door om ervoor te zorgen dat de pistes besneeuwd blijven. Uiteraard draait alles om het maken, verplaatsen en bijhouden van de sneeuw tijdens het winterseizoen bij Idre Fjäll. En de onderhoudsploegen zijn voortdurend overgeleverd aan het weer.

"Als het koud is, produceren we zoveel mogelijk sneeuw. Als het warm is, moeten we er alles aan doen om de sneeuw die we al hebben geproduceerd te behouden", zegt Martin Voest.

"Het weer bepaalt hoe we de hellingen voorbereiden. Soms verplaatsen we de sneeuw om gebieden te bedekken waar de bedekking dun is. Als het dan weer de hele nacht regent en veel sneeuw op de hellingen is gesmolten, moeten we voorzichtig zijn. Als onze timing slecht is, lopen we het risico dat we overnieuw kunnen beginnen."

Flexibele werkkleding

Martin Voest, met zijn donkere, volle baard en grote glimlach, is een getrainde wildernisgids en medicus en werkt sinds 2013 bij Idre. Daarvoor werkte hij enkele jaren als boomchirurg in Stockholm.  Aangezien hij geen vreemde is het werken in de buitenlucht, weet hij    dat werkkleding van hoge kwaliteit de sleutel is tot het  beschermd zijn tegen ruw weer. Comfort, ademend vermogen en bewegingsvrijheid zijn enkele van zijn topprioriteiten. Bovendien moet goede werkkleding je droog houden, zelfs als je transpireert  .

"We zijn meestal de hele dag buiten aan het werk, maar de fysieke intensiteit varieert, dus we hebben kleding nodig die bestand is tegen alle soorten omstandigheden. Sommige dagen transpireren    we heel veel tijdens het graven van pijpen of het ophangen van een hek. Andere dagen bewegen we minder, dus dan richten we ons op het behouden van de warmte", zegt Martin Voest, die het Airtech®-shelljack van Fristads en de bijpassende shellbroek draagt.

"Ik vind het shelljack erg mooi, de jas heeft een mooie pasvorm en ik kan hem het hele jaar door gebruiken. Het brede assortiment werkkleding van Fristads helpt ons om een compleet pakket te kunnen gebruiken waarvan de kwaliteit consistent is.”

Een duurzame toekomst?

Jezelf kunnen kleden tegen het koude weer is één ding, maar in de toekomst staat de werknemers in de skigebieden nog een uitdaging te wachten; de klimaatverandering. Bij Idre Fjäll zijn er nu al veranderingen voelbaar. Tien tot vijftien jaar geleden had het skioord altijd voldoende sneeuw om de pistes te openen in de laatste week van oktober. Vandaag de dag is het een heel ander verhaal.

"Er is veel onzekerheid over het klimaat; het heeft zeker een grote invloed op ons", zegt Martin Voest.

De nationale organisatie voor de Zweedse ski-industrie, SLAO, heeft op de klimaatverandering gereageerd met een plan om tegen 2027 volledig fossielvrij te worden. Bij Idre Fjäll draaien de gebouwen van de resorts al op 100 procent fossielvrije energie. En het zal niemand verbazen om binnenkort hybride sneeuwruimers en elektrische sneeuwscooters te zien in de bergen.

"SLAO heeft de routekaart gepubliceerd waar we naartoe moeten werken, nu is het de beurt aan ieder resort om mee te doen met het plan. We zijn begonnen met de focus op het brandstof- en energieverbruik. We kijken bijvoorbeeld naar slimme oplossingen voor onze faciliteiten, zodat we de temperatuur automatisch kunnen verlagen als een kamer of hut leeg is", zegt Martin Voest.

Naast de klimaatverandering en de Corona-pandemie hebben skigebieden de komende tijd nog veel meer uitdagingen die voor nu nog onbekend zijn. Toch is Martin Voest optimistisch over de toekomst.

"Ik denk dat het zomertoerisme in de toekomst zal toenemen en ik denk dat het wintertoerisme ook zal groeien", zegt hij. "Ik weet zeker dat we hier over 20 jaar nog steeds kunnen skiën - we hebben een mooie toekomst voor ons."

OVER

Naam: Martin  Voest
Leeftijd: 31
Woont in: Idre, Zweden
Beroep:  Onderhoudsmanager
Werkt in:  Idre Fjäll
Favoriete werkmaterieel:  Portofoon en sneeuwscooter

Idre Fjäll

Hoeveelheid sneeuw die elk jaar wordt geproduceerd: 800,000 m2
Aantal afdalingen: 41
Aantal liften: 24
Aantal werknemers: 300 tijdens het hoogseizoen
Tijd nodig om de hele berg te verzorgen: 40 uur

OVER

Naam: Martin  Voest
Leeftijd: 31
Woont in: Idre, Zweden
Beroep:  Onderhoudsmanager
Werkt in:  Idre Fjäll
Favoriete werkmaterieel:  Portofoon en sneeuwscooter

Idre Fjäll

Hoeveelheid sneeuw die elk jaar wordt geproduceerd: 800,000 m2
Aantal afdalingen: 41
Aantal liften: 24
Aantal werknemers: 300 tijdens het hoogseizoen
Tijd nodig om de hele berg te verzorgen: 40 uur

OVER

Naam: Martin  Voest
Leeftijd: 31
Woont in: Idre, Zweden
Beroep:  Onderhoudsmanager
Werkt in:  Idre Fjäll
Favoriete werkmaterieel:  Portofoon en sneeuwscooter

Idre Fjäll

Hoeveelheid sneeuw die elk jaar wordt geproduceerd: 800,000 m2
Aantal afdalingen: 41
Aantal liften: 24
Aantal werknemers: 300 tijdens het hoogseizoen
Tijd nodig om de hele berg te verzorgen: 40 uur