KLEURSTOF op

basis van algen

K

1 ondernemer die gepassioneerd is door duurzaam kledingontwerp. 2 onderzoekers die algen bestuderen. 9 partners uit de openbare en de privé-sector die knowhow en financiële middelen inbrengen. Samen hopen zij de uitdaging op te lossen om een duurzamere manier te ontwikkelen om kleding te verven - door een inkt op basis van microalgen te gebruiken. Het project, dat wordt gesteund door Fristads, is nu de testfase ingegaan.

In een kleine kamer van de ververij Sjuhäradsbygdens Färgeri in Kinnahult, Zweden, maakt een miniatuur verflaboratorium een laag, piepend geluid terwijl het blauwe algeninkt spuit over een stuk witte katoenen stof van Fristads. Het is de eerste keer dat dit specifieke pigment wordt getest en voor de toepassing wordt gebruik gemaakt van een geavanceerde digitale spuittechniek die is ontwikkeld door het bedrijf Imogo Tech. Als het verven klaar is, inspecteert Frida Lindström, Raw Material Developer bij Fristads, tevreden de stof, die nu diep indigoblauw is, voordat hij wordt opgehangen om te drogen. Ze levert niet alleen testmateriaal voor het project, maar zorgt er ook voor dat de met algen geverfde stof aan de strenge kwaliteitseisen van Fristads voor werkkleding voldoet.

”We kijken ernaar uit om te zien hoe we deze kleurstof op onze producten kunnen toepassen. In de beginfase zullen we ons richten op de toepassing op katoenen kledingstukken, deels omdat de kleurstof gemakkelijker door katoen wordt opgenomen dan synthetische stoffen en deels omdat we dan een kledingstuk krijgen dat volledig van natuurlijke materialen is gemaakt, waardoor een compleet concept ontstaat", aldus Frida Lindström.

Climate_smart_algae_dye

Een volledig natuurlijk product

Vanuit het oogpunt van duurzaamheid is er geen twijfel dat de innovatieve algeninkt een waardevol initiatief is. Het is niet alleen volledig onschadelijk, maar is ook water- en energie-efficiënt en zorgt voor minder afvalstoffen tijdens de productie, grotendeels dankzij de innovatieve spuittechniek van Imogo Tech. Bovendien vangen algen kooldioxide uit de atmosfeer op en zouden ze kunnen worden gebruikt om de klimaatimpact van de textielindustrie al in de groeifase te verminderen. Dat zou een enorme verbetering zijn ten opzichte van de grondstoffen- en chemicaliën-intensieve processen die nu worden gebruikt en een grote stap betekenen op weg naar een circulaire textielproductie.

”Ik ben Mounid begonnen om een textielverf te ontwikkelen die met de natuur werkt en niet ertegen, zoals de huidige textielverven. Dit is een proefproject en als alles volgens plan verloopt, zouden de deelnemende bedrijven volgend jaar met algeninkt geverfde producten op de markt moeten kunnen brengen,” aldus Ida Näslund, die via haar bedrijf Mounid het algeninktproject leidt.​​​​​​​​​​​​​​

A completely natural product​​​​​​​

Vanuit het oogpunt van duurzaamheid is er geen twijfel dat de innovatieve algeninkt een waardevol initiatief is. Het is niet alleen volledig onschadelijk, maar is ook water- en energie-efficiënt en zorgt voor minder afvalstoffen tijdens de productie, grotendeels dankzij de innovatieve spuittechniek van Imogo Tech. Bovendien vangen algen kooldioxide uit de atmosfeer op en zouden ze kunnen worden gebruikt om de klimaatimpact van de textielindustrie al in de groeifase te verminderen. Dat zou een enorme verbetering zijn ten opzichte van de grondstoffen- en chemicaliën-intensieve processen die nu worden gebruikt en een grote stap betekenen op weg naar een circulaire textielproductie.

”Ik ben Mounid begonnen om een textielverf te ontwikkelen die met de natuur werkt en niet ertegen, zoals de huidige textielverven. Dit is een proefproject en als alles volgens plan verloopt, zouden de deelnemende bedrijven volgend jaar met algeninkt geverfde producten op de markt moeten kunnen brengen", aldus Ida Näslund, die via haar bedrijf Mounid het algeninktproject leidt.

De uitdagingen van het project

Maar tot nu toe bevindt het onderzoeksproject zich in de testfase. Een gloednieuwe kleurstof ontwikkelen is onder normale omstandigheden een ingewikkeld proces. Met natuurlijke en onbestudeerde grondstoffen is het proces nog complexer, zelfs voor chemici en microbiologen die dagelijks met algen werken. In deze fase van het project richten de onderzoekers zich vooral op het ontwikkelen van verschillende tinten blauw en groen, maar het idee is om algenpigmenten uit het hele kleurenspectrum te produceren.

”Algen zijn volledig biologisch afbreekbaar, waardoor ze vanuit het oogpunt van duurzaamheid een aantrekkelijke optie zijn. Tegelijkertijd is het een uitdaging om de algeninkt te laten hechten en UV-bestendig te maken, en we zijn er nog niet helemaal. Maar er zijn trucs die je kunt gebruiken", zegt Niklas Strömberg, die chemicus is van het project en contractonderzoeker bij Industridoktorn®, een merk dat gespecialiseerd is in onderzoek en ontwikkeling voor de industrie.

Het project is al opgevallen en in de prijzen gevallen - Mounid won de prijs voor "Impact Maker of the Year" tijdens de regionale finale van 2022 van Venture Cup, een Zweedse wedstrijd voor start-ups, voor het potentieel van de algeninkt om een verschil te maken in de textielindustrie. Het idee is om de algeninkt volgend jaar op de markt te brengen en daarna te beginnen met produceren en op te schalen.

Voor Fristads, dat hoge eisen stelt aan de wasbaarheid en de kwaliteit, is het belangrijk de technische uitdagingen op te lossen om de met algen geverfde kleding commercieel levensvatbaar te maken. De wasbaarheid, UV-bestendigheid en andere functies zullen uiteindelijk bepalen of Fristads de algeninkt kan gebruiken en, zo ja, voor welke kledingstukken.  

​​​​​​​”Ongeacht de uitkomst van het algenproject, zullen we er veel van kunnen leren. Bijdragen aan innovatie en het stimuleren van de ontwikkeling is erg belangrijk voor ons, vooral omdat we ernaar streven voorop te lopen in de industrie als het gaat om duurzaamheid,” aldus  Frida Lindström.

Hoe verf je met algen?

  1. De algen worden gekweekt, geoogst en gedroogd.
  2. De algen worden verfijnd tot algeninkt volgens het unieke proces van Mounid.
  3. De algeninkt wordt met digitale technologie van Imogo Tech op de stof gespoten en vervolgens laat men de stof drogen.

Wat zijn microalgen?​​​​​​​

Microalgen groeien vele malen sneller dan planten en produceren ongeveer de helft van alle zuurstof die op aarde nodig is. Veel microalgen zijn eetbaar en worden commercieel gekweekt in Azië, waar ze populair zijn om mee te koken en in supplementen. Sinds een aantal jaar zijn ook in Europa algenkwekerijen ontstaan. Het verven van textiel is een nieuwe en relatief onbekende toepassing voor microalgen.

Over het algeninktproject:​​​​​​​

Het algeninktproject wordt geleid door de startup Mounid, met steun van het innovatiemilieu Wargön Innovation en diverse andere belanghebbenden in de publieke en private sector. Naast Fristads nemen ook Baux AB, IVL Swedish Environmental Research Institute, Martinson, Imogo Tech, Sjuhäradsbygdens Färgeri, Industridoktorn® en Woolpower deel aan het project, dat loopt tot de herfst van 2023. Het project wordt gefinancierd door Vinnova.

Ook interessant voor jou:

Onze initiatieven

Om de milieu-impact in verband met onze werkzaamheden te verminderen, hebben we een aantal activiteiten geïnitieerd ter bevordering van duurzame ontwikkeling.

Lees meer >   

Duurzame producten

Concurreren op kwaliteit in plaats van op prijs is voor Fristads vanaf de start een belangrijk principe geweest. Voor ons is het maken van hoge kwaliteit kleding de kern van duurzaamheid.

Lees meer >

Ons eigen laboratorium

In ons eigen laboratorium testen en controleren we de fysieke eigenschappen van onze materialen - een belangrijk onderdeel van de productontwikkeling.​​​​​​​

Lees meer >